Niños, no soldados

Children-Not-Soldiers-Facebook-Profile-Picture-2-1A pesar del creciente número de enjuiciamientos en la CPI y el lanzamiento de una nueva campaña de la ONU, el brutal crimen de utilizar niños como soldados se sigue llevando a cabo en conflictos armados de todo el mundo. El día Rend Hand, instamos a todos los gobiernos a que tomen medidas urgentes para llevar a los responsables ante la justicia.

Cientos de miles de niños de todo el mundo— algunos incluso con 8 años—son forzados a desempeñarse como combatientes de primera línea. A principio de 2014, la ONU informó que más de 6.000 niños estarían involucrados en el conflicto de la República Centroafricana y, dado que el conflicto persiste,el reclutamiento continúa. En Nigeria,los niños son reclutados forzosamente, asesinados, mutilados, violados y forzados al matrimonio. Boko Haram no solo ha abducido niñas, como el conocido secuestro de
las estudiantes de Chibok de abril de 2014, sino que también utiliza niños de 12 años en
las hostilidades. La Comisión Internacional de Investigación Independiente sobre Siria
informó en agosto de 2014 que las fuerzas del gobierno, los rebeldes y otros grupos
como el Estado Islámico en Irak y Siria han reclutado, entrenado y utilizado niños para
participar activamente en las hostilidades.

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Niño en un campo rebelde en el norte de la RCA: Pierre Holtz/ UNICEF CAR.

Esta práctica exacerba los devastadores daños que los conflictos armados ya infligen en los niños al forzarlos a cometer actos inimaginables de violencia y robarles su inocencia y su futuro, así como el de sus comunidades.

A principio de este año, la representante
especial del Secretario General sobre los
niños y los conflictos armados de la ONU,
Leila Zerrougui, y UNICEF lanzaron la
Campaña “Niños, no soldados” que busca poner fin al reclutamiento y el uso de niños
soldados por fuerzas gubernamentales para
fines de 2016.

Mientras tanto, más de 140 Estados han ratificado el Protocolo facultativo sobre la participación de los niños en conflictos armados de la Convención sobre los Derechos del Niño, acordando asumir responsabilidad en la prohibición del reclutamiento de niños menores de 18 en grupos armados y fuerzas gubernamentales y su directa participación en hostilidades.

Terminar con la impunidad en estos crímenes es un paso importante que la comunidad internacional puede asumir para poner fin a estas horribles violaciones a los
derechos humanos. De acuerdo al Estatuto de Roma, 122 Estados han acordado
investigar y procesar individuos acusados de genocidio, crímenes de lesa humanidad y
crímenes de guerra, esto incluye el alistamiento y el reclutamiento de niños soldados
menores de 15 años, así como su utilización para participar activamente en las hostilidades. La CPI solo interviene como Corte de último recurso.

From Justice Hub

From Justice Hub

El uso de niños soldados ha estado entre los cargos de los primeros juicios de la CPI.
En marzo de 2012, en su primer juicio y veredicto, los jueces de la CPI establecieron
que el señor de guerra congolés Thomas Lubanga era culpable de alistar y reclutar
niños menores de 15 años y utilizarlos activamente en las hostilidades en la República
Democrática del Congo (RDC) entre los años 2002-03. Él fue luego sentenciado a 14
años de prisión. similares en contra de otro líder rebelde congolés que también enfrentará un juicio de la CPI, Bosco Ntaganda.

Sin embargo, el segundo juicio de la CPI determinó que el señor de guerra de la
RDC, Germain Katanga, era culpable de un cargo por crímenes de lesa humanidad
y cuatro cargos por crímenes de guerra, pero fue absuelto de los cargos relacionados con el uso de niños soldados. Aunque los jueces de la CPI determinaron que había niños en la milicia de Katanga y entre los combatientes, estos concluyeron que la evidencia presentada
no probaba la responsabilidad del acusado en este crimen.

La Fiscal de la CPI Fatou Bensouda ha hecho de los crímenes en contra de los niños una prioridad absoluta. Para trabajar junto con la Unidad de Niños y Género de la Fiscalía, la Fiscal designó a Diane Marie Amann como asesora especial sobre niños en conflicto y afectados por los mismos, con el mandato de apoyar y asesorar las políticas de la
Fiscalía y entrenar o crear conciencia sobre los niños. En 2015, Bensouda desarrollará
una norma para priorizar los crímenes en contra de los niños prestándoles especial atención en todas las etapas de investigación de la Fiscalía.

Aunque el enjuiciamiento internacional del uso de niños soldados está llevando
esperanzas a las zonas más vulnerables de todo el mundo, los Estados, que poseen
la responsabilidad primaria de proteger a los niños, deben hacer mucho más
para poner fin a esta brutal práctica.

Una versión de este post apareció en nuestro Monitor de justicia Global de 2014.

 

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